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從地下室爬出來的百萬富翁

文章來源:人生屋 | 編輯:下午茶 | 時間:2018-10-27 11:51 | 作文1700字發送本文到微信

他來自意大利羅馬以南的一個農場。他怎么來到美國的,什么時候來的,我并不清楚。我只是在一天晚上看到他站在我車庫后的車道上。他大概五英尺七八英寸高,很瘦。

“我替你刈草坪。”他說。

我問了問他的名字。“托尼·特里維森諾。”他回答道,我告訴托尼我雇不起園丁。

“我替你刈草坪。”他重復道,然后便走開了。我滿懷心事走進了房間。是的,在大蕭條的時候,日子是很艱難的,可是我怎能拒絕一個向我求助的人呢?

第二天晚上我回家的時候,草坪已經被整理過了,花園里的雜草也被清除了。我問妻子這是怎么一回事。

“一個男人從我們的車庫里取出割草機,然后便在院子里忙開了。”妻子回答道,“我以為是你雇了他。”我把前一晚的經歷告訴了她。我們覺得很奇怪,這個人甚至沒向我們打聽有關報酬的問題。

接下來的兩天我都很忙,很快我便忘了托尼的事情。我們正在努力把生意再做起來,重新把一些工人召回工廠。但是在星期五那天,我回家稍稍比往常早了一些,我在車庫后又看到了托尼。我對他那天的工作表示了贊賞。

“我替你刈草坪。”他說。

我開始每個星期付給他少量的報酬,而托尼每天都會打掃院子,做一些粗活。妻子說,每次有重物要搬或是有東西要修理的時候,托尼都幫得上忙。

夏轉到了秋,風中開始有了涼意。“克羅先生,很快要下雪了。”一天晚上,托尼說道,“冬天來的時候,你讓我替你鏟除你工廠里的雪吧。”

面對這樣一份執著和希冀,你又能怎樣呢?當然,托尼得到了工廠的那份工作。

幾個月后,我讓工廠的人事部向我匯報,他們說托尼是個十分勤奮的工人。

一天,我在我們往常見面的車庫后又見到了托尼。“我想做學徒工。”托尼說。

我們有一家很好的培訓勞工的學徒學校,但我沒有把握托尼是否會讀藍圖、讀千分尺或是做其它的精確工作。不過,跟上次一樣,我又怎能拒絕他呢?

托尼以優惠的價格進入學徒學校學習。我得到的報告是,畢業時他成了一名出色的磨工。他學會了在千分尺上讀出百萬分之一英寸;他可以用鑲鉆的工具把砂輪磨成完全水平。妻子和我對這樣的結局都十分滿意。

大概又是一兩年過去了,我又在我們往常碰面的地方看到了托尼。我們談起了他的工作,我問他是否有什么需要。

“克羅先生,我想買一幢房子。”托尼說道。在城郊處他發現了一幢待售的房子,房子已經破敗不堪。

我為此拜訪了一位銀行家朋友。“你們是否曾基于人品發放貸款?”“從來沒有。”他說,“我們冒不起這個險,沒有可能。”

“先別急。”我回答道,“他是一個勤奮的人,一個值得信賴的人,我可以發誓。他有一份有固定收入的工作。你那塊地放在那也是放著,幾年之內,你什么也掙不到,而這個人至少可以付給你利息。”

這位銀行家朋友最后很不情愿地開出一張2000美元的抵押單據。而托尼沒有付任何首期拿到了房子,他興奮極了。從這以后,我們經常可以在我們家附近看見各種各樣零碎的東西——一個破屏風,一些五金器具,包裝箱的木板子——托尼會把它們收集起來,然后帶回家。

大概兩年之后,我又在老地方看到了托尼。他站得好像比以前要直一些,而且更強壯了,他看上去很自信。

“克羅先生,我把我的房子賣出去了。”他驕傲地說,“我掙了8000美元。”

我驚異極了:“可是托尼,沒有房子你怎么生活呢?”

“克羅先生,我買了一個農場。”

我坐下來與他聊了起來。托尼告訴我,擁有一個農場是他的夢想。他熱愛土豆、辣椒以及所有在意大利食物中占有一席之地的蔬菜。他把妻子和兒女送回意大利,在城郊四處找房子,最后找到了包括一座房子和一個工棚的一小處被遺棄的物產。而現在,他和他的家人要搬到他的農場里去住。

又過了一段時間,一個星期天的下午,托尼過來了,穿得整整齊齊的,與他一起來的還有一個意大利男人。托尼告訴我,他說服了他童年好友一起來美國,他現在在資助他的朋友。托尼的眼里閃過一線光,他告訴我,當他們來到他正在經營的農場時,他的朋友驚得目瞪口呆,說:“托尼,你是百萬富翁。”

二戰的時候,我從公司里得到消息,托尼去世了。

我讓公司里的人跟他的家人聯系,確信他的后事得到了妥善處理。他們看到了一個郁郁蔥蔥的農場,看到了一座宜人而舒適的房子,院子里有一輛拖拉機和一部好車。孩子們都得到了良好的教育并找到了工作。托尼沒有欠任何人一分錢。

托尼去世后,我經常想起他和他的事業,他漸漸地成了我腦海里的一座雕像。我認為,他與那些最成功的實業家一樣高大,一樣令人驕傲。

他們成功之前都走了同樣的一條路,有著同樣的價值觀和原則:有遠見、執著、果敢、自律、樂觀、自尊以及最重要的——正直。

托尼的起點甚至不是樓梯的最低級,他是從地下室爬上來的。托尼的生意并不大,大實業家有著巨額的生意。但是,他們的資產負債表是一樣的,惟一不同之處只是小數點的位置罷了。

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